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Los veranos son época de cerveza fría, vacaciones, desconexión y de matarnos todos en twitter por esos malditos rankings NBA. Desde el DespachoCeltics hemos querido recuperar una vieja tradición y hemos elaborado una lista con los 10 mejores jugadores que han vestido la camiseta de los Boston Celtics de Massachusetts.

10. Cedric Maxwell

8 temporadas (1977-1985) – 607 Partidos + 88 de Playoffs. 13,7 puntos, 6.6 rebotes, y 2.28 asistencias por partido. 59.9% en Tiros de Campo y 73.8 en TL

  • 2 Títulos NBA (1981 y 1984)
  • 1 MVP Finales (1981)

El todavía poseedor del récord al mejor porcentaje de tiro durante una temporada con los Boston Celtics (60.9 %) fue seleccionado por la franquicia de Massachusetts en la duodécima posición delNBA Draft 1977″. Explotó con 19 puntos de media por partido durante su segunda temporada con los Orgullosos Verdes en la que fue una de las peores en la historia de la franquicia (29-53) y en la que toda esperanza se depositaba en el buen hacer de este power-forward y la firma del verano siguiente de un joven alero de Indiana.

Junto a él devolvería la gloria a la ciudad de Boston con el campeonato de 1981 en le que fue nombrado “MVP de la Finales” tras realizar una extraordinaria actuación durante los seis partidos que necesitaron los Celtics para derrotar a los Houston Rockets. Los 17.7 puntos y 9.5 rebotes logrados durante ese anillo de 1981 estarían muy por encima de su efectiva aportación (28 puntos, 8 rebotes y 8 asistencias en el Game 7) durante su segundo título y décimo-quinto de la franquicia, el logrado en 1984 frente a Los Ángeles Lakers.

Un año después, el 6 de Septiembre de 1985, su traspaso junto a una primera ronda en intercambio por Bill Walton, permitiría a los Boston Celtics formar el mejor equipo de basket en toda la historia de la NBA. Volvería a formar parte de la comunidad céltica en 1995 cuando comenzó un trabajo como comentarista radiofónico de los partidos del equipo en el que jugó durante ocho temporadas. Su dorsal #31 sería retirado el 15 de Diciembre de 2003.

9. Dave Cowens

10 temporadas (1970-1980) – 762 partidos + 89 de Playoffs. 18.2 puntos, 14 rebotes y 3.8 asistencias por partido. 46 % en Tiros de Campo y 78.2 % en TL

  • Rookie del año (1970-1971)
  • Dos Títulos NBA (1974-1976)
  • NBA MVP y All-Star MVP 1973
  • Hall of Fame
  • 7 All-Star
  • Líder histórico de la NBA en Rebotes Defensivos por Partido (9.8)
  • Elegido uno de los 50 Mejores Jugadores de la Historia.

Apuesta personal del entonces entrenador, Tommy Heinsohn, y Red Auerbach – gracias a los informes de un Mal Graham que lo había seguido en Florida St, Dave Cowens fue seleccionado en la cuarta posición del “NBA Draft 1970 por los Boston Celtics y rápidamente criticado por su corta estatura para la posición de center que iba a ocupar. Aún más rápido tardaría en cerrar las bocas de todos aquellos que dijeron algo negativo sobre su tamaño. Con 2.06 metros, Cowens está considerado como uno de los mejores reboteadores que han pisado una cancha de basket. En al menos 5 de sus 10 campañas con los Boston Celtics, el de Kentucky promedió 10.8 rebotes defensivos, quedando aún por saber cómo serían sus registros de haberse contabilizado esta estadística durante sus tres primeros años en la liga.

Pero no hay que dejarse engañar por esta estadística y pensar que Cowens era un especialista defensivo, su dominio en ambos lados de la cancha hizo que nunca bajase de los 14.2 puntos de media en una temporada, con un récord de 20.5 en la 1972-73. Este año fue nombrado MVP de la NBA y del All-Star Game.

Pieza fundamental en los anillos conseguidos en 1974 y 1976, los Boston Celtics retirarían su dorsal #18 el 18 de Febrero de 1981 y la NBA le incluiría en el Naismith Basketball Hall of Fame diez años después.

8. Sam Jones

12 Temporadas (1957-79) – 871 partidos + 154 de Playoffs. 17.7 Puntos, 4.97 rebotes y 2.52 Asistencias*. 46.5 % en Tiros de Campo y 80.3% en TL

  • 10 Títulos NBA (1959, 1960, 1961, 1962, 1963, 1964, 1965, 1966, 1968 y 1969)
  • 5 All-Star
  • NBA Hall of Fame
  • Elegido uno de los 50 Mejores Jugadores de la Historia.

El jugador que acabaría ganándose el apodo de “Mr. Clutch” por su máxima eficiencia en momentos de corazón caliente de los partidos y, especialmente, post-temporada (al menos 20.6 puntos por partido en 7 de sus 12 participaciones el Playoffs) llegó de manera sorprendente a los Boston Celtics tras ser elegido por ellos en la octava posición del “NBA Draft 1957, días después de que estos ganasen su primer anillo frente a los Sant Louis Hawks.

Pese a no contar demasiado durante su primera temporada en la NBA (10.4 minutos), su rol iría creciendo con el paso del tiempo y acabaría formando junto a Bill Russell una de las parejas más demoledoras de la historia. Su tiro en suspensión es uno de los más característicos de la NBA y mediante su uso anotaría canastas decisivas casi siempre que los Orgullosos Verdes necesitasen una; como aquella que clasificó al equipo para las finales de 1962 contra Wilt Chamberlain, o los 10 puntos que anotó durante la prórroga del Game 7 contra Los Ángeles Lakers y que acabarían dando a la franquicia su cuarto título hasta el momento.

Tras ganar ocho títulos durante la década de los 60´s y diez en doce temporadas (solo uno menos que Bill Russell), Jones se acabaría retirando en 1969. Siendo aún a día de hoy el séptimo anotador en la historia de la franquicia, los Boston Celtics retiraron su dorsal #24 el 19 de Marzo de 1969, justo antes de su último partido (16 puntos y victoria por 49 contra San Francisco). En 1984  la NBA le incluiría en el Naismith Basketball Hall of Fame.

7. JoJo White

10 Temporadas (1969-1979) – 717 Partidos + 80 de Playoffs. 18.3 puntos, 5.1 asistencias y 4.2 rebotes por partido. 42.8 5 en Tiros de Campo y 83.3 % en TL

  • 2 Títulos NBA (1974 y 1976)
  • MVP de las Finales (1976)
  • 7 All-Star
  • Mejor quinteto de rookies (1969)
  • NBA Hall of Fame

Pese a promediar 18.3 puntos por partido en su carrera con los Boston Celtics, y liderar a los mismos durante una campaña en anotación y cuatro en asistencias, JoJo White, elegido en la novena posición del “NBA Draft 1969”, es conocido por su gran inteligencia y entrega en el costado defensivo, donde era capaz de enfrentarse a jugadores de casi todos los tamaños.

Hablar de JoJo White es hacerlo del hombre incombustible que jugó los 82 partidos de la temporada durante cinco seguidas en la década de los 70´s y los 60 minutos del partido más memorable de cuantos se han jugado a este deporte: el quinto partido de las “1976 NBA Finals” que los Boston Celtics ganaron a los Phoenix Suns tras tres prórrogas. Huelga decir que con 33 puntos y 9 asistencias en ese encuentro, acabaría siendo nombrado como el MVP de las finales.

Tras ser traspasado en 1979 a los Golden State Warriors y retirarse en 1981, en el año 2000 volvió a la que fuera su casa bajo el cargo de Director de Proyectos Especiales. Su dorsal #10 fue retirado el 9 de Abril de 1982 y la NBA le incluiría en el Naismith Basketball Hall of Fame como miembro de la clase del 2015.

6. Kevin McHale

13 Temporadas (1980 – 1993) – 971 partidos + 169 de Playoffs. 17.9 puntos, 7.3 rebotes, 1.7 asistencias, y 1.7 tapones. 55.4 % en Tiros de Campo y 79.8 % en TL

  • 3 Títulos NBA (1981, 1984 y 1986)
  • 7 All-Star
  • Mejor quinteto de la NBA (1987)
  • Dos veces nombrado Mejor Sexto Hombre del Año (1984 y 1985).
  • NBA Hall of Fame
  • Elegido uno de los 50 Mejores Jugadores de la Historia.

“El Torturador“, elegido en la tercera posición del “NBA Draft 1980 gracias a que Red Auerbach firmó el mejor traspaso en la historia de la NBA – a la espera de que pase el suficiente tiempo como para valorar el de Nets: Robert Parish y el pick para elegir a Kevin McHale a cambio de los picks 1 y 13 de ese mismo año. Es decir, dos Hall of Fame claves en tres anillos** y cinco finales a cambio de Joe Barry Carroll y Rickey Brown.

Tras tener poco peso durante la temporada de su primer anillo (10 puntos y 4.4 rebotes) el jugador se fue asentando como una sólida pieza de rotación hasta convertirse en el que para muchos es el mejor Sexto Hombre en la historia. Tras asentarse en el quinteto durante la 1986, alcanzaría sus mejores estadísticas durante la temporada 1987 (26.1 puntos y 9.9 rebotes por partido), donde solo una lesión suya apartaría al equipo del que sería su cuarto anillo y el décimo-séptimo del a franquicia.

Se retiró en 1993 a causa de graves problemas en la espalda y, sobre todo, las piernas (famosas son las imágenes de él llegando y yéndose cojo de los partidos). Los Boston Celtics retirarían su dorsal #32 el 30 de Enero de 1994, y en 1999 la NBA le incluiría en el Naismith Basketball Hall of Fame.

5. Paul Pierce

15 Temporadas (1998-2013) – 1102 partidos + 136 de Playoffs. 21.8 puntos, 6.2 rebotes, 3.9 asistencias y 1.4 robos. 44.7 % en Tiros de Campo y 80.7 % en TL

  • 1 Título NBA (2008)
  • 1 MVP de las Finales (2008)
  • Máximo Triplista (1827) y recuperador (1583) de los Boston Celtics
  • 10 All-Star

Paul Pierce fue, durante muchos años y para toda una generación, el único motivo para hacerse seguidor de una franquicia que pasaba por el peor momento de su historia. Dieciocho años después de que los Orgullosos Verdes levantasen su último campeonato, el alero era elegido en la décima posición del “NBA Draft 1998.

Desde ese día, pasó nueve años acumulando estadística en un equipo que nunca pudo aspirar a un campeonato pero en el que poco a poco él iba entrando en el Top-5 histórico de cualquier apartado estadístico que se contabilizase en Massachusetts. Alero puro, sin demasiado físico, pero gran conocedor del juego y de las debilidades de sus rivales, pasó unos años complicados en la franquicia desde 2003 hasta 2006 cuando se convirtió y ejerció como el capitán y líder más emblemático que ha tenido el equipo en los últimos 25 años.

Tras la incorporación de Kevin Garnett y Ray Allen en el año 2007, Paul Pierce tuvo por primera vez compañeros de un nivel similar al suyo y acabaría levantando su único título (hasta el momento) con los Boston Celtics en el año 2008. En esas mismo campeonato fue elegido como el MVP de las finales gracias a sus trabajo en ambos lados de la pista.

Recientemente retirado como jugador de los Boston Celtics, la franquicia ya ha confirmado que su dorsal #34 colgará para siempre del techo del TD Garden, así como se da por supuesta su inclusión en el Hall of Fame de la NBA.

4. Bob Cousy

13 Temporadas (1950-1963) – 917 partidos + 109 de Playoffs. 18.5 puntos y 7.6 asistencias. 37.5 % en Tiros de Campo y 80.3 % en TL

  • 6 Títulos NBA
  • 13 veces All-Star
  • 1 NBA MVP (1957)
  • 10 veces Mejor Quinteto NBA
  • Máximo asistente en la historia de los Boston Celtics (6.945)
  • NBA Hall of Fame

Quizás el jugador al que más le deben todos aquellos que alguna vez han jugador de manera profesional a este deporte, Bob Cousy, elegido en el cuarto puesto del “NBA Draft 1950***, fue el responsable de la creación del sindicato de los jugadores.

El “Houdini del parquet” fue por su personalidad y estilo de juego la primera estrella de una liga que aún daba sus primeros pasos con un juego muy poco vistoso para el espectador. La habilidad y rapidez de movimientos de Cousy permitieron a Red Auerbach, entrenador de los Boston Celtics por aquel entonces, introducir en la NBA el ahora archipopular fastbreak, es decir: defender y salir corriendo. El bueno de Red lo había aprendido de Bill Reinhart, su coach en G. Washington University, y ahora se encotraba con la mejor pareja disponible para ejecutarlo: anclados en la defensa de Bill Russell, en el momento que el equipo contrario atacase, Cousy solo tenía que abrirse y esperar el pase de su compañero para salir corriendo hacia la canasta contraria.

Decimos que Auerbach se encontró a Bob Cousy porque en un primer momento no lo quería (“cualquiera menos Cousy” afirman que llegó a decir, debido a la fama de jugador superficial que tenía por entonces el base).

Pese a la animadversión inicial y preferir a Zaslofsky o Andy Phillip, el destino en forma de tres papeletas introducidas en un sombrero, acabó con Cousy en los Celtics. Así lo rememora nuestro amigo @jose13bis

“Lo de Cooz es curiosísimo ya que el primero que debía sacar papelito era WB pero cedió su turno a los demás, que sacaron primero a Zaslofsky y luego a Phillip, justo los que quería Red. Para el final quedó Cozz, que llegó de híper-rebote a Boston. Todo esto en la oficina de Podoloff en New York”

Se acabaria retirando como uno de los mejores bases de la historia, y sin él la posición sería algo mucho más distinto o habría tardado décadas en desarrollar lo que él hizo en apenas 7 años.Tras un MVP y seis anillos de campeón, 50 años después sigue siendo el máximo asistente de unos Celtics que retiraron su dorsal # 14 el 16 de Octubre de 1963. Por su parte, la NBA le incluiría en el Naismith Basketball Hall of Fame como miembro de la clase del 1970.

3. John Havlicek

16 Temporadas (1962-1978) – 1270 partidos + 172 de Playoffs. 20.8 puntos, 6.3 rebotes, 4.8 asistencias y 36.6 minutos. 43.9 % en Tiros de Campo y 81.5 % en TL

  • 8 Títulos NBA (1963, 1964, 1965, 1966, 1968, 1969, 1974 y 1976)
  • 1 MVP de las Finales (1974)
  • 13 veces All-Star
  • Máximo anotador histórico de la franquicia (26.395)
  • 4 veces Mejor Quinteto de la NBA
  • 3 veces Mejor Quinteto Defensivo de la NBA
  • Primer jugador en anotar 1000 puntos o más en 16 temporadas consecutivas
  • NBA Hall of Fame
  • Elegido uno de los 50 Mejores Jugadores de la Historia

Solo en los Boston Celtics un jugador como John “Hondo” Havlicek puede no ser la mayor leyenda de la franquicia. Tras ser elegido en novena posición del “NBA draft 1962”, Havlicek demostraría inmediatamente ser uno de los jugadores más atléticos que ha jugado nunca a este deporte.

“Nunca se cansaba, podía jugar 36 minutos, anotar los 10 últimos puntos del equipo y ni siquiera sudar”.

Todo lo que se escriba sobre él suena a exagerado pero pocos jugadores que hayan hecho tres quintetos defensivos (y cinco segundos) pueden presumir de sus números en puntos y asistencias. Un todoterreno, durante sus primeros años fue el mejor reserva en la historia de la liga, para acabar erigiéndose como el líder del equipo durante la consecución de sus últimos anillos. Es el paradigma de jugador que deja de lado su ego para beneficiar en lo máximo posible al equipo desde que eligiese en baloncesto en lugar del fútbol americano (también fue drafteado por los Browns de la NFL en 1962), y una vez en los Celtics aceptase sin cortapisas un rol de suplente durante sus primeros años pese a estar más que cualificado para ser titular.

Pese a liderar a la franquicia en otros anillos, su robo de balón el 15 de Abril de 1965 para ganar el campeonato es su momento más recordado como jugador y uno de los más emblemáticos de la NBA. Los Boston Celtics retiraron su dorsal #17 el 13 de Octubre de 1978 y en el año 1984 la NBA le incluiyó en el Naismith Basketball Hall of Fame.

2. Larry Bird

13 Temporadas (1989 – 1992) – 897 partidos + 164 de Playoffs. 24.7 puntos, 10 rebotes, 6.3 asistencias, 1.7 robos, y 0.8 tapones. 49.6 % en Tiros de Campo y 88.6 % en TL

  • 3 Títulos NBA
  • 2 MVP de las Finales (1984 y 1986)
  • 3 veces NBA MVP (1984, 1985 y 1986)
  • 13 veces All-Star
  • All-Star MVP (1982)
  • 3 veces ganador del concurso de triples (1986, 1987, y 1988); único en hacerlo
  • 9 veces Mejor Quinteto NBA
  • 4 veces Mejor Porcentaje de Tiro
  • Única persona en ser nombrada MVP, MVP de las finales, Entrenador del Año y Ejecutivo del Año.
  • NBA Hall of Fame
  • Elegido uno de los 50 Mejores Jugadores de la Historia

En la NBA hay muchas leyendas, todos ellos grandísimos jugadores, pero solo hay uno cuyo apodo sea ese mismo: Leyenda; sin artículo delante. Larry “Leyenda” Bird. De hecho, esta debería ser toda la presentación: Larry “Leyenda” Bird.

Su historia es por todos conocida así que nos vamos a centrar en sus méritos para ser elegido como el segundo mejor jugador en la historia de la franquicia. Elegido gracias a la enésima ocasión en la que Red Auerbach fue el más listo de la fiesta**** en la sexta posición del “NBA Draft 1978, Larry Bird llevó al equipo de una de sus peores temporadas hasta el momento al anillo en solo dos años. Literalmente llevando al equipo sobre sus hombros puesto que lideró en puntos, asistencias, minutos, robos y triples.

Protagonizando la rivalidad más afamada del deporte, Larry Bird y Magic Johnson dominaron con puño de hierro una década de los 80´s en la que los Celtics consiguieron otros dos anillos (1984 y 1986) quedando sin opciones en otras dos ocasiones a causa de lesiones importantes justo antes del comienzo de la post-temporada. Está considerado como el mejor alero y pasador de la historia, uno de los mejores lanzadores, y posiblemente el jugador más inteligente que nunca haya jugado al baloncesto. Su determinación, entrega, y poco temor a jugar duro pese a su poco visto físico, le hicieron conectar enseguida con una grada que aún no se ha recuperado por su paso por el equipo.

Tras varios años arrastrando gravísimos problemas en su espalda que podrían haberle dejado en silla de ruedas pero que solo pudieron bajar el nivel de su juego hasta cotas que para otros jugadores serían “muy buenas” se retiraría en 1992 y los Boston Celtics colgaron su dorsal #33 el 4 de Febrero de 1993 en una recordada ceremonia a la que asistió su nemesis de Michigan. En el año 1994 la NBA le incluyó en el Naismith Basketball Hall of Fame.

1 Bill Russell

13 Temporadas (1956-1969) – 963 partidos + 165 de Playoffs. 15.1 puntos, 22.5 rebotes y 4.3 asistencias por partido. 44 % en Tiros de Campo y 56. % en TL

  • 11 Títulos NBA (1957, 1959, 1960, 1961, 1962, 1963, 1964, 1965, 1966, 1968, 1969)
  • 12 veces NBA All-Star
  • 5 veces NBA MVP (1958, 1961, 1962, 1963, y 1965)
  • 13 veces All-Star
  • All-Star MVP (1963)
  • 9 veces Mejor Quinteto NBA
  • No se dio premio al MVP de la final hasta 1969, pero jamás perdió un Game 7 ni unas finales de la NBA. Ahora, dicho premio lleva su nombre.
  • NBA Hall of Fame
  • Elegido uno de los 50 Mejores Jugadores de la Historia

La elección para el mejor jugador en la historia de los Boston Celtics es más fácil de lo que parece, pones al mejor competidor de cuantos deportistas ha habido en cualquier disciplina y lo tienes hecho. Bill Russell, elegido en la segunda posición del “NBA Draft 1956 por los St. Louis Hawks cayó rápidamente en las manos de un Red Auerbach que se había enamorado de la manera de jugar y del carácter del gigante de 6-10.

Si miran las listas de récords históricos de la NBA, Bill Russell solo aparecerá en uno, en el de jugador con más campeonatos, mientras que su nemesis y amigo, Wilt Chamberlain poblará la inmensa mayoría de los restantes. Porque Bill Russell fue un enfermo de la competición y de la victoria, puso todo lo que tenía dentro de sí al servicio del equipo y de lo que demandase su entrenador; si el juego de los Boston Celtics para ganar 8 anillos durante la década de los 60´s se basaba en defender y salir rápido, Russell sería el que defendería y atraparía todos los rebotes para darle un pase rápido a sus bases.

Además, como en el caso de su compañero Bob Cousy, su legado trasciende al deporte. Junto a Muhammad Ali y el doctor Martin Luther King, fue una de las caras más visibles durante la lucha por los derechos civiles que trató de igualar los derechos y obligaciones de todos los ciudadanos americanos. En 2011 recibió, por esto mismo, la “Presidential Medal of Freedom” de manos de Barak Obama, el mayor reconocimiento que puede recibir un civil en EEUU. No hay un compañero o rival que tenga una palabra mala que dedicarle a Russell, y eso que dominó la liga durante todos y cada uno de los años que estuvo en la misma, desde los 22 hasta los 34. Sus mayores víctimas, Jerry West y Wilt Chamberlain se encuentran o encontraban entre los primeros números grabados en la memoria de su teléfono fijo.

Todo lo demás es de sobra conocido por el público: el mejor reboteador, el mejor defensor, y el máximo competidor que haya dado este deporte. Trece años fueron suficientes para hacer doce All-Star, ganar 11 anillos, y ser entrenador-jugador en dos de los mismos.  Los Boston Celtics retiraron su dorsal #6 el 6 de Marzo de 1972 y la NBA le incluyó en el Hall of Fame en 1975; por supuesto, fue el primer afroamericano en conseguirlo y no asistió a ninguna de las ceremonias.

 


* Durante la década de los 60´s la manera de contabilizar las asistencias dista mucho de la actual y por eso todos los promedios de esta década son escandalosamente bajos comparados con los de cualquier otra.

** Fue una pieza clave, General Manager de los Minnesotta Timberwolves, en el traspaso que acabó con Kevin Garnett como jugador de los Boston Celtics. Así que podemos decir que fue responsable de 4 anillos y 7 finales.

*** Los Boston Celtics no eligieron a Bob Cousy en ese draft de 1950 en el que tenían la primera elección. Seleccionaron a Charlie Share, un center del que prontamente se desprendieron y mandaron a Fort Wayne. Cousy, al que Auerbach no quería por su anárquico estilo de juego y poca estatura, fue seleccionado por los Blackhawks de Tri-City y acto seguido traspasado a los Chicago Stags. Si acabó en los Celtics fue porque este equipo desapareció un mes antes de que comenzase el curso y en el draft que se organizó para repartirse los jugadores de este equipo acabó – ahora sí – siendo seleccionado por Auerbach.

**** Red Auerbach fue el único en toda la NBA en darse cuenta que las pocas semanas que Larry Bird pasó en la Universidad de Indiana le hacía elegible para el Draft de ese año y no para el siguiente, como todo el mundo creía. En cambio, fracasó en su intento de convencerle para que dejase la universidad ese año y tuvo que esperar otra temporada por él y pagarle la mayor cantidad de dinero que había cobrado un rookie hasta el momento. Al año siguiente, la NBA cambió las normas de elección para el Draft.

Quería agradecer la ayuda prestada por @jose13bis en la corrección de este artículo, con algunos comentarios esenciales y varias correcciones obligatorias.

 

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